O rei japonês do crowdfunding busca um IPO multibilionário para sua startup

Se você agitar o shaker com uma vítima de assédio moralum monge budista, ex-candidato a governador de Tóquio e rei de financiamento colaborativo surge um coquetel chamado Kazuma Ieiri, um empresário japonês de 42 anos que deseja listar sua startup, a Campfire Inc., com uma avaliação no mercado de ações de US$ 1,8 bilhão.

A história de Kazuma Ieiri daria para escrever um livro. Versáteis como são, esse japonês passou vários anos de sua vida voluntariamente trancado em seu quarto, tornando-se o que se costuma chamar em seu país de hikikomori. E é que muito tinha a ver com o assédio moral sofreu durante sua infância.

Essa aposentadoria voluntária permitiu que ele aprendesse a programar e “socializar” graças ao BBS (Sistema de boletins, Bulletin Board System), software popular nas décadas de 1980 e 1990 que permitia aos usuários conectar-se por meio de uma linha telefônica a uma rede onde podiam visualizar e consultar várias informações publicadas. “A internet me salvou”, confessa Ieiri Bloomberg.

“Ocorreu-me que poderia fazer algo importante usando a Internet, e foi aí que tudo começou”, diz ele.

Depois de trabalhar em diversas empresas como empregado, Ieiri percebeu que esse tipo de vida não era para ele. “Ocorreu-me que poderia fazer algo importante usando a Internet, e foi aí que tudo começou”, diz ele. Dito e feito. Aos 22 anos, ele fundou sua primeira empresa, a Paperboy, com receita anual de quase US$ 8 milhões, vendendo-a para a GMO Internet Inc. em 2004. Naquela época, Ieiri se tornou o CEO mais jovem a ter uma empresa listada. (uma das seções da Bolsa de Valores de Tóquio).

Com os lucros obtidos, Kazuma Ieiri investiu em outras startups, mas rapidamente saltou para seu próximo objetivo: a financiamento colaborativo. Um negócio que está crescendo cada vez mais no Japão, segundo o analista da Matsui Securities em Tóquio, Tomoichiro Kubota. “Muitas pessoas estão interessadas em investir um pouco em algo em que acreditam”, confessa Tim Morse, da Asymmetric Advisors.

De seu sonho frustrado ao sucesso

A Campfire, terceira empresa fundada por Ieiri, é sua obra-prima. Com ela já financiou mais de 50.000 projetos desde que iniciou o seu percurso em 2011. Devido à pandemia, setores como a hotelaria ou as PME recorreram a este tipo de cobrança online como forma de complementar os seus rendimentos. Ieiri soube aproveitar esta crise global com receitas de 180 milhões de dólares, o triplo de 2019. Agora, em 2021, a sua empresa ambiciona abrir o capital com uma avaliação de até 1,8 mil milhões de dólares.

Após seus primeiros anos como fundador da Campfire, Ieiri anunciou sua candidatura a governador de Tóquio em 2014 da maneira mais curiosa. Ele alegou que concorreria se seu tweet recebesse 1.000 retuítes, algo que ele conseguiu em apenas 30 minutos. Mas há mais, pois ele levantou $ 66.000 para concorrer às eleições e também criou outra plataforma online para coletar ideias políticas em vez de propor as suas próprias. Com tudo isso, obteve apenas 1,8% dos votos.

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